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KangaROOS sind eine amerikanische Sneaker-Marke, die ursprünglich von 1979 bis in die 1980er Jahre produziert wurde, mit einem späteren Revival, das auch heute noch anhält. Sie zeichneten sich durch eine kleine Reißverschlusstasche an der Seite des Schuhs aus, die groß genug für eine kleine Menge Kleingeld, Schlüssel usw. war.

KangaROOS wurden vom amerikanischen Architekten und Jogging-Enthusiasten Bob Gamm entworfen. Gamm war ein Laufbegeisterter, der zehn Kilometer am Tag laufen würde, aber leichte sportliche Kleidung ohne Taschen bevorzugte. Er entwarf die Sneakers für seinen persönlichen Gebrauch als Aufbewahrungsort für seine Schlüssel und sein Geld und vermarktete sie dann effektiv. Sein Marketingkonzept war erfolgreich und führte Anfang der 80er Jahre zu einem Absatz von über 700.000 Paaren pro Monat[1].

Weitere Verfeinerungen des ursprünglichen Designs führten zu mehreren bedeutenden Innovationen im Bereich Sportschuhe. Eine dieser Innovationen, der Dynacoil, war ein patentiertes Energiefreisetzungssystem, das Mitte der 80er Jahre vom ehemaligen Nike-Designer Ray Tonkel und dem Berater Al Gross entwickelt und von der NASA getestet wurde[2] Viele andere Sportschuhhersteller würden später ähnliche Designs in ihre Schuhe integrieren. In den frühen bis mittleren 80er Jahren trugen viele US-Profisportler ROOS-Fußball- und Baseballschuhe sowie Lauf- und Trainingsschuhe. Zu den wichtigsten Persönlichkeiten gehörten Clyde Drexler (Basketball), Walter Payton, O.J. Anderson, William (the Fridge) Perry (Football), Ozzie Smith, Vince Coleman und Ron Darling (Baseball) sowie kenianische Trackstars (Running)[3].

Die Schuhe hatten eine faddische Dimension, die sowohl bei Gelegenheitssportlern als auch bei amerikanischen Schülern sehr beliebt wurde. Gamm selbst blieb KangaROOS als ernsthaftes Sportschuhwerk verpflichtet, und 1985 arbeitete er mit einer 10.000 Quadratmeter großen Testanlage namens KangaROOS Laboratory & Gymnasium an der University of Illinois. Dies ermöglichte die Verfeinerung und Entwicklung der Turnschuhe für viele verschiedene Sportarten, darunter American Football, Basketball, Hockey, Tennis und Leichtathletik.

Ende der 80er Jahre ging die Popularität der Sneakers zurück, Führungskräfte verließen das Unternehmen und KangaROOS wurde leise vom Markt genommen. Nostalgie, kombiniert mit der Wertschätzung des sportlichen Designs und der allgegenwärtigen Tasche, führte jedoch Ende der 90er Jahre zu einem Wiederaufleben des Schuhs.

Heute werden KangaROOS in über sechzig Ländern weltweit verkauft[4] In den letzten Jahren wurde die Expansion durch Mittel- und Südamerika sowie Asien vorangetrieben. Das Schuhwerk verlagerte seinen strategischen Fokus vom Leistungssport auf Sport-Lifestyle-Schuhe, wobei die meisten noch immer die Reißverschlusstasche an der Seite tragen. Einige haben jedoch jetzt eine Seitentasche am Knöchel, die eine kleine Brieftasche aufnehmen kann.

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