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Diamanten – kommerzielle Märkte, De Beers & Industriequalität Kommentar schreiben

Die Diamantindustrie kann in zwei grundsätzlich verschiedene Kategorien unterteilt werden: eine für Diamanten in Edelsteinqualität und eine für Diamanten in Industriequalität. Obwohl es einen großen Handel mit beiden Arten gibt, agieren die beiden Märkte drastisch unterschiedlich und unterschiedlich.

Es gibt einen großen Handel mit Varianten in Edelsteinqualität. Im Gegensatz zu Edelmetallen wie Gold oder Platin werden Edelsteindiamanten nicht als Ware gehandelt. Entgegen der landläufigen Meinung gibt es einen gut etablierten Markt für den Wiederverkauf von geschliffenen Diamanten und Brillanten. Ein bemerkenswerter Aspekt des Handels mit Edelsteinqualität ist seine sehr hohe Konzentration: Der Welthandel und das Diamantschleifen sind auf wenige Orte beschränkt. 92% der Diamantschnitte im Jahr 2003 erfolgten in Surat, Gujarat, Indien. Weitere wichtige Diamantschnitt- und Handelszentren sind Antwerpen, London, New York, Tel Aviv und Amsterdam. Ein einziges Unternehmen – De Beers – kontrolliert einen wesentlichen Teil des Handels. Sie haben ihren Sitz in Johannesburg, Südafrika und London, England. Ein wichtiger Faktor ist die geologische Beschaffenheit der Diamantenvorkommen: Einige große Primärminen von Kimberlitrohren tragen zu bedeutenden Marktanteilen bei (wie die Mine Jwaneng in Botswana, ein großes Feld, das von De Beers betrieben wird und zwischen 12 und mehr Tonnen produzieren kann). 5 bis 15 Millionen Karat Diamanten pro Jahr, während sekundäre Schwemmlandablagerungen dazu neigen, zwischen verschiedenen Arten von Betreibern zu fragmentieren, da sie über mehrere hundert Quadratkilometer verteilt sein können (z.B. Schwemmland in Brasilien).

Die Produktion und der Vertrieb wird weitgehend in den Händen weniger Schlüsselpersonen zusammengefasst und in traditionellen Austauschzentren konzentriert. Am wichtigsten ist, dass Antwerpen 80% der Rohdiamanten, 50% aller geschliffenen und über 50% aller Roh-, geschliffenen und industriellen zusammen verarbeitet. Dies macht Antwerpen zur „de facto“-Hauptstadt der Welt. In New York und den übrigen Vereinigten Staaten werden jedoch etwa 80% der Welt verkauft, einschließlich Auktionen. Die größten und ungewöhnlichsten Rohdiamanten landen auch in New York. De Beers, als größter Extraktor der Welt, behält eine klar dominante Position in der Branche, und zwar seit seiner Gründung 1888 durch den britischen Imperialisten Cecil Rhodes. De Beers besitzt oder kontrolliert einen bedeutenden Teil der weltweiten Rohdiamantenproduktionsanlagen (Minen) und Vertriebskanäle in Edelsteinqualität. Das Unternehmen und seine Tochtergesellschaften besitzen Minen, die fast 40 Prozent der weltweiten jährlichen Produktion produzieren. Es wurde einmal angenommen, dass mehr als 80% der weltweiten Rohdiamantenproduktion über die Diamond Trading Company (DTC, eine Tochtergesellschaft von De Beers) in London abgewickelt wurde, aber diese Zahl wird heute auf etwa 40 Prozent geschätzt. De Beers verkaufte in den späten 90er Jahren – Anfang 2004 – einen Großteil seiner Vorräte, der Rest entfällt hauptsächlich auf Arbeitslager (Diamanten, die vor dem Verkauf bestellt werden). Dies wurde in der Presse gut dokumentiert, ist aber der Öffentlichkeit wenig bekannt.

Die Werbekampagne von De Beer gilt als eine der erfolgreichsten und innovativsten Kampagnen der Geschichte. Jahrhunderts von De Beers beauftragte Werbeagentur N. W. Ayer & Son gelang es, den amerikanischen Markt zu beleben und neue Märkte zu erschließen, auch in Ländern, in denen es keine Tradition gab. Werbung für den Diamanten selbst anstelle der Marke De Beers und der Aufbau von Partnerschaften mit Prominenten und Lizenzgebühren. Diese koordinierte Kampagne dauerte Jahrzehnte und setzt sich heute fort: vielleicht am besten eingefangen durch den Slogan: „Ein Diamant ist für immer“.

Unterhalb der Lieferkette fungieren die Mitglieder der World Federation of Diamond Bags (WFDB) als Medium für den globalen Handel, der sowohl mit polierten als auch mit Rohdiamanten handelt. Die WFDB besteht aus unabhängigen in großen Schneidezentren wie Tel Aviv, Antwerpen, Johannesburg und anderen Städten in den Vereinigten Staaten, Europa und Asien.

Im Jahr 2000 gründeten die WFDB und die International Diamond Manufacturers Association den World Diamond Council, um den Handel zu verhindern, die zur Unterstützung von Kriegen und unmenschlichen Handlungen verwendet werden. Weitere Aktivitäten der WFDB umfassen auch die Förderung des World Diamond Congress alle zwei Jahre sowie die Gründung des International Diamond Council (IDC) zur Überwachung der Graduierung von Diamanten.

Der Markt in Industriequalität funktioniert ganz anders als sein dekoratives Gegenstück. Industriediamanten werden vor allem wegen ihrer Härte und Wärmeleitfähigkeit geschätzt, so dass einige der gemologischen Eigenschaften, wie Klarheit und Farbe, für die meisten Anwendungen irrelevant sind. Dies erklärt, warum 80% der abgebauten (entspricht etwa 100 Millionen Karat oder 20.000 kg pro Jahr), die sich nicht für die Verwendung als Edelsteine eignen, für die industrielle Nutzung bestimmt sind. Neben den abgebauten fanden synthetische fast unmittelbar nach ihrer Erfindung in den 1950er Jahren industrielle Anwendungen. Weitere 3 Milliarden Karat (600 Tonnen) synthetische werden jährlich für die industrielle Nutzung produziert. Derzeit sind etwa 90% des Schleifmaterials in Diamantschleifpapier synthetisch.

Die dominierende industrielle Anwendung ist das Schneiden, Bohren, Schleifen und Polieren. Die meisten Anwendungen in diesen Technologien erfordern keine großen. Tatsächlich können die meisten, die in Edelsteinqualität vorliegen, mit Ausnahme ihrer geringen Größe, einen industriellen Einsatz finden. Sie werden in die Spitze von Bohrern oder Sägeblättern eingebracht oder in ein Pulver gestreut, um sie beim Schleifen und Polieren zu verwenden. Einige spezielle Anwendungen sind der Laboreinsatz als Behälter für Hochdruckversuche, Hochleistungslager und der eingeschränkte Einsatz in Spezialfenstern.

Mit den kontinuierlichen Fortschritten bei der Herstellung von synthetischen werden zukünftige Anwendungen möglich. Die mögliche Verwendung als Halbleiter für den Bau von Mikrochips oder die Verwendung als Dissipator in der Elektronik sorgt für viel Aufregung, obwohl er in der Vergangenheit in diesem Technologiezweig bei der Herstellung von Nadeln für die Phonographenkapseln von Plattenspielern weit verbreitet war.

Die Grenze zwischen Diamanten in Edelsteinqualität und Industriediamanten ist schlecht definiert und hängt teilweise von den Marktbedingungen ab (z.B. wenn die Nachfrage nach geschliffenen hoch ist, werden einige geeignete Steine zu kleinen oder minderwertigen Edelsteinen poliert, anstatt für den industriellen Gebrauch verkauft zu werden). Innerhalb der Kategorie der Industrievarianten gibt es eine Unterkategorie, die die qualitativ minderwertigsten Steine umfasst, hauptsächlich opake Steine, die als bort oder „boart“ bekannt sind.

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