Diamanten – Bergbau, Produktion, umstrittene Quellen & Vertrieb Kommentar schreiben

Etwa 130 Millionen Karat (26 000 kg) werden jährlich abgebaut, mit einem Gesamtwert von fast 9 Milliarden US-Dollar, und etwa 100.000 kg werden jährlich synthetisiert.

Etwa 49% der Diamanten stammen aus dem zentralen und südlichen Afrika, obwohl bedeutende Quellen des Minerals in Kanada, Indien, Russland, Brasilien und Australien entdeckt wurden. Sie werden aus dem in Vulkanrohren vorhandenen Kimberlit und Lamproit gewonnen, die Diamantkristalle aus den Tiefen der Erde, wo sie sich unter hohem Druck und bei hohen Temperaturen bilden, an die Oberfläche transportieren können. Die Gewinnung und der Vertrieb von Naturdiamanten sind Gegenstand häufiger Kontroversen, wie z.B. die Besorgnis über den Verkauf von „Blutdiamanten“ durch afrikanische paramilitärische Gruppen. Die Lieferkette wird von einer begrenzten Anzahl starker Unternehmen kontrolliert und ist auch an einigen wenigen Standorten auf der ganzen Welt stark konzentriert (siehe Abbildung).

Bergbau, Quellen und Produktion

Nur ein sehr kleiner Teil des Diamanterzes besteht aus echten Diamanten. Das Erz wird zerkleinert, ein Prozess, bei dem darauf geachtet wird, die größten nicht zu zerstören und dann wird nach Dichte sortiert. Heute werden Diamanten mit Hilfe der Röntgenfluoreszenz im Rohdichteanteil lokalisiert, danach werden die letzten Sortierschritte von Hand durchgeführt. Bevor die Verwendung von Röntgenstrahlen üblich wurde, erfolgte die Trennung mit Fettgürteln. Sie haben eine stärkere Tendenz, an Fett zu haften als die anderen Mineralien in der Probe.

Historisch gesehen wurden Diamanten nur in Lagerstätten in Südindien gefunden. Indien leitete die weltweite Produktion von der Zeit ihrer Entdeckung an, etwa im 9. Jahrhundert v. Chr..358 bis zur Mitte des 18. Jahrhunderts n. Chr. . Aber das kommerzielle Potenzial dieser Quellen war bis zum Ende des 18. Jahrhunderts erschöpft, und damals wurde Indien von Brasilien eingeholt, wo die ersten Diamanten nicht aus Indien 17253 gefunden wurden.

Die DProduktion aus Primärlagerstätten (Kimberlite und Lamproite) begann erst in den 1870er Jahren nach der Entdeckung von Diamantfeldern in der Republik Südafrika. Die Produktion ist im Laufe der Zeit gestiegen und seitdem wurden insgesamt 4,5 Milliarden Karat abgebaut. Interessant ist die Tatsache, dass 20% dieser Menge in nur 5 Jahren abgebaut wurden, und in den letzten zehn Jahren haben 9 neue Minen die Produktion aufgenommen, während 4 weitere darauf warten, bald eröffnet zu werden. Die meisten dieser Minen befinden sich in Kanada, Simbabwe, Angola und eine in Russland.

In den Vereinigten Staaten wurden Diamanten in Arkansas, Colorado und Montana gefunden. Im Jahr 2004 führte die Entdeckung eines mikroskopischen Diamanten in den Vereinigten Staaten zur Rohprobe von Kimberlitrohren an einem abgelegenen Ort in Montana.

Heute befindet sich die Mehrheit der wirtschaftlich rentablen Vorkommen in Russland (hauptsächlich in Jakutien, z.B. Mir-Mine und Udachnaya-Mine), Botswana, Australien (Nord und West) und der Demokratischen Republik Kongo.

Im Jahr 2005 produzierte Russland fast ein Fünftel der weltweiten Produktion, so die Berichte des British Geological Survey. Australien verfügt über die reichsten Diamantrohre, wobei die Produktion in den 90er Jahren Spitzenwerte von 42 Tonnen pro Jahr erreichte.

In den kanadischen Nordwest Territorien und in Brasilien werden auch kommerzielle Lagerstätten aktiv abgebaut. Diamantensucher suchen weiterhin weltweit nach Kimberlit- und Lamproitrohren mit Diamanten.

Diamanten aus umstrittenen Quellen

In einigen der politisch instabilsten west- und zentralafrikanischen Länder haben revolutionäre Gruppen die Kontrolle über die Minen übernommen und nutzen die Einnahmen aus dem Diamantenverkauf zur Finanzierung ihrer Aktivitäten. Die, die durch diesen Prozess verkauft werden, werden als „Konfliktdiamanten“ oder „Blutdiamanten“ bezeichnet. Große Handelsgesellschaften finanzieren und schüren diese Konflikte weiterhin, indem sie Geschäfte mit bewaffneten Gruppen tätigen. Als Reaktion auf die öffentliche Besorgnis, dass ihre Diamantenkäufe zu Kriegs- und Menschenrechtsverletzungen in West- und Zentralafrika beitragen könnten, haben die Vereinten Nationen, die Industrie und die Diamantenhandelsnationen 2002 den Kimberley-Prozess eingeleitet. Der Kimberley-Prozess soll sicherstellen, dass Konfliktdiamanten nicht mit anderen vermischt werden, die von solchen Rebellengruppen kontrolliert werden. Dies wird dadurch erreicht, dass die produzierenden Länder den Nachweis erbringen müssen, dass das Geld, das sie durch den Verkauf von Diamanten verdienen, nicht zur Finanzierung krimineller oder revolutionärer Aktivitäten verwendet wird. Während der Kimberley-Prozess bei der Begrenzung der Zahl der auf den Markt kommenden Konfliktdiamanten mäßig erfolgreich war, finden einige noch immer ihren Weg dorthin. Zwischen 2 % und 3 % der heute gehandelten Diamanten sind potenziell solche Varianten. Zwei große Misserfolge begrenzen immer noch die Wirksamkeit des Kimberley-Prozesses:

  • Die relative Leichtigkeit des Schmuggels über afrikanische Grenzen hinweg
  • Die gewalttätige Natur des Diamantenbergbaus in Nationen, die technisch keinen Kriegszustand haben und deren daher als „sauber“ gelten.

Die kanadische Regierung hat eine Stelle namens Canadian Diamond Code eingerichtet, um bei der Authentifizierung kanadischer Diamanten zu helfen. Dies ist ein sehr strenges Diamantüberwachungssystem, das dazu beiträgt, den „konfliktfreien“ Ruf der kanadischen zu schützen.

Vertrieb

The Diamond Trading Company (DTC) ist eine Tochtergesellschaft von De Beers und handelt Rohdiamanten aus den von De Beers betriebenen Minen (1999 wurde der Kauf auf dem freien Markt eingestellt und Ende 2008 wurde der Kauf von russischen, die von der russischen Firma Alrosa abgebaut wurden, eingestellt. Alrosa hat erfolgreich gegen ein europäisches Gericht Berufung eingelegt und wird den Verkauf im Mai 2009 wieder aufnehmen).

Nach dem Kauf durch die Sightholder (ein eingetragener Begriff, der sich auf Unternehmen bezieht, die einen dreijährigen Liefervertrag mit DTC haben) werden diese geschliffen und poliert, um als wertvolle Edelsteine verkauft zu werden. Das Schneiden und Polieren von Rohdiamanten ist eine spezielle Aufgabe, die sich auf eine begrenzte Anzahl von Standorten auf der ganzen Welt konzentriert. Die traditionellen Diamantschleifzentren sind Antwerpen, Amsterdam, Johannesburg, New York und Tel Aviv. In jüngster Zeit wurden Diamantschleifzentren in China, Indien, Thailand, Namibia und Botswana eingerichtet. Schneidezentren mit niedrigeren Arbeitskosten, insbesondere Surat in Gujarat, Indien, bearbeiten eine große Anzahl von niedrigkarätigen Diamanten, während kleinere Mengen von größeren oder wertvolleren eher in Europa oder Nordamerika verarbeitet werden. Die jüngste Expansion dieser Industrie in Indien mit billigen Arbeitskräften hat es ermöglicht, kleinere in größeren Mengen als Edelsteine herzustellen, als es bisher wirtschaftlich möglich war.

Varianten, die als kostbare Edelsteine hergestellt wurden, werden in Diamantaustauschzentren verkauft, die als „Taschen“ bezeichnet werden. Es gibt 26 registrierte Diamantbörsen auf der Welt. Die Börsen sind der letzte streng kontrollierte Schritt in der Lieferkette, große Großhändler und sogar Einzelhändler können relativ kleine Mengen in den Börsen kaufen, woraufhin sie für den Endverkauf an den Verbraucher vorbereitet werden. Sie können entweder in Schmuck gefasst oder unbesetzt verkauft werden. Nach Angaben der Rio Tinto Gruppe wurden im Jahr 2002, die produziert und auf den Markt gebracht wurden, mit 9 Milliarden US-Dollar als Rohdiamanten, 14 Milliarden US-Dollar nach dem Schneiden und Polieren, 28 Milliarden US-Dollar als Schmuck im Großhandel und 57 Milliarden US-Dollar als Verkäufe bewertet.

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