Bernstein – Herkunft , Verbreitung & Einschlüsse Kommentar schreiben

Bäume produzieren Harz als Schutz vor Krankheiten und Insektenbefall, wenn die Rinde eines Baumes durch Bruch oder Angriff von Holzkäfern oder anderen Insekten, Bakterien oder Pilzen verletzt wird. Nach dem Ausstoß nach außen härtet das Harz durch Polymerisation in lehmigen oder sandigen Gesteinen, manchmal Kalkstein aus, der sich in Flussdeltagebieten bildete. Meist mit viel organischer Substanz die im Inneren seit Millionen von Jahren erhalten ist.

Bernstein ist ein fossiler Überrest, da es sich um eine organische Substanz handelt und seine Struktur nicht definiert ist. Ihre Zusammensetzung variiert je nach Baum, von dem sie stammen, obwohl sie alle Terpene oder Verbindungen haben, die in gehärteten Harzen üblich sind.

In Europa wird Bernstein aus dem Harz von Pinus succinifera gebildet, während er in Amerika aus der Hülsenfrucht Hymenaea courbaril stammt, die in Chiapas (Mexiko) als Guapinol bekannt ist. In Nicaragua, Kuba und der Dominikanischen Republik als Johannisbrot, die zur geologischen Periode des Tertiärs gehören.

Die Farben des Bernsteins sind sehr unterschiedlich: Gelb (am häufigsten), Orange (Cognac), Rot (Kirsche), Weiß, Braun (Cajeta), Blaugrün und „Schwarz“ oder Moos (dunkle Töne anderer Farben), die weniger häufig sind als Gelb. Aus diesen Farben kann eine breite Palette von Farbtönen hergestellt werden.

Der erste Ort, der als ursprüngliche Bernsteinquelle erfasst wurde, ist der Ostseeraum. Das älteste künstliche Bernsteinstück stammt aus einer Zeit vor 30.000 Jahren und wurde in Hannover, Deutschland, gefunden.

In Europa findet man es in Spanien, Frankreich, Litauen, Polen, Deutschland, Lettland und Russland, in Lateinamerika in Mexiko, der Dominikanischen Republik, Nicaragua und Kolumbien.

In der Antike wurde angenommen, dass es mystische oder magische Eigenschaften besitzt, die von vielen Kulturen als Talisman oder Heilmittel verwendet werden. In Chiapas, Mexiko, wird es noch immer verwendet um Kinder vor dem „bösen Blick“ zu schützen. Die Griechen bemerkten ihre elektrischen Eigenschaften, die durch das Reiben von Bernstein an anderen Gegenständen erzeugt wurden. Daher die Etymologie des Wortes Strom, das aus dem Griechischen ἤλεκτρον (élektron) stammt, was Bernstein bedeutet.

Obwohl es viele Orte gibt, an denen es gefunden wurde, ist er in großen Mengen in nur zwanzig Lagerstätten auf der ganzen Welt. Hauptsächlich in Osteuropa (Ostsee), Mexiko, der Dominikanischen Republik und in letzter Zeit wurde die größte europäische Lagerstätte der Kreide in Kantabrien (Spanien) gefunden.

Die große Schönheit ist dafür verantwortlich, dass er als kostbare Substanz angesehen wird und wegen seiner geheimnisvollen Herkunft als göttlicher Schutz vor verschiedenen Schäden für den Träger von Bernsteinschmuck angesehen wurde. So wurde es auch als Bestandteil von Medikamenten und für religiöse Zwecke verwendet.

Schon die Phönizier handelten mit den alten baltischen Völkern Bernstein als Primärgut. Ab etwa 3000 v. Chr. wurde baltischer gegen Waren aus Südeuropa ausgetauscht, und es gab „Straßen“ oder Handelswege, die Europa durchquerten und im Fernen Osten endeten. Um 58 n. Chr. schickte der römische Kaiser Nero einen römischen Springer auf die Suche nach diesem „nördlichen Gold“ und brachte Hunderte von Pfund nach Rom.

Später, ab 1283, wurden die deutschen Ritter nach der Rückkehr von den Kreuzzügen absolute Herrscher über Preußen und die baltischen Bernsteinbrunnen sowie die Herstellung von Objekten, die Übertreter mit dem Tod durch Erhängen bestrafen. In den nächsten 500 Jahren wurde es wieder hauptsächlich für religiöse Zwecke verwendet, wie z.B. zur Herstellung von Schnurperlen.

Obwohl der Edelstein auf der ganzen Welt zu finden ist, gibt es nur zwanzig Regionen mit den erforderlichen Mengen, um den Bergbau rentabel zu machen. Derzeit wird der größte Teil davon im Ostseeraum Osteuropas, in der Dominikanischen Republik und in einigen Staaten Mexikos gewonnen. Die Extraktion ist eine schwierige Aufgabe. Damit das Harz umgewandelt werden kann, muss es nach Ansicht vieler Wissenschaftler vergraben bleiben, meist in feuchtem Ton oder sandigen Sedimenten. Viele der Minen in der Dominikanischen Republik befinden sich auf steilen Erhebungen, die mit üppigem subtropischem Wald bedeckt sind, nur zu Fuß oder mit dem Esel zugänglich sind und über steile Bergpfade erreicht werden. Einige Minen sind breite und tiefe Brunnen, während andere schmale Galerien von bis zu 200 Metern Länge sind. Da Maschinen und Sprengstoffe Bernstein zerbrechen, müssen Bergleute ihn vorsichtig von Hand – mit Meißeln, Meißeln und Schaufeln – aus dem harten Sandstein und dem kompakten Ton extrahieren, oft mit einer einzigen Kerze.

In vielen Fällen gelang es dem Harz, beim Ablassen der Rinde von Stämmen und Ästen Luftblasen, Wassertropfen, Staubpartikel oder kleine Lebewesen wie Pflanzen (Orchideen, Pilze, Moose, Flechten, Samen und eine endlose Anzahl winziger Blumen), Insekten, Würmer und andere Tiere einzufangen. Auch findet man Mücken, Bienen, Termiten, Schmetterlinge und Libellen bis hin zu Eidechsen, Fröschen und Skorpionen, die als dehydrierte fossile Einschlüsse gehalten und konserviert werden. Aber ohne die normalerweise durch Dehydrierung verursachte Schrumpfung, so konserviert werden, dass ihre Zellstruktur und sogar Bruchstücke ihrer DNA heute gefunden werden können.

Diese Einschlüsse verleihen einem Bernstein nicht nur Schönheit, sondern auch eine Vielzahl von Informationen, die für die Wissenschaftler von großer Bedeutung sind, denn auf diese Weise haben wir Wissen über das Leben vor Millionen von Jahren, sogar über bereits verschwundene Arten. Es gibt Proben von Bernstein von großem Wert aus der Sicht der Paläoökologie, die es den Wissenschaftlern ermöglichen, ein Modell eines längst verschwundenen Ökosystems aus vergangenen Jahrtausenden zu rekonstruieren. Größe, Art der Probe, Sichtbarkeit, Menge und gleichmäßige Position sind wichtige Faktoren bei der Beurteilung einer Aufnahme.

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